Người phụ nữ chơi piano cổ điển:Clara Schumann

Sinh ra ở Leipzig với một người mẹ là ca sĩ nổi tiếng và một người cha nghiêm khắc, khắt khe, Clara Schumann (hay còn gọi là  Wieck) (1819–1896) dường như đã được định sẵn cho sự vĩ đại về âm nhạc ngay từ khi còn nhỏ. Kết hợp tài năng thiên bẩm của mình với một chế độ học tập âm nhạc không ngừng do cha cô đặt ra, Clara đã bắt đầu cuộc sống biểu diễn trước khi đạt được hai con số. Năm 9 tuổi, cô gặp người chồng tương lai nổi tiếng của mình, Robert Schumann, tại một buổi biểu diễn ở Leipzig, và anh ấy bị cô chơi đàn truyền cảm hứng đến mức quyết định từ bỏ ngành luật hiện tại để theo đuổi âm nhạc. Tìm cách học với chính cha của Clara, Robert chuyển đến nhà Wieck, và mặc dù hơn cô 9 tuổi, bắt đầu phát triển với Clara mối quan hệ sẽ xác định mạnh mẽ cả hai người trong những năm sau đó.

Đến năm 18 tuổi, Clara đã là một siêu sao piano. Ngoài các nhà phê bình và khán giả trong khu vực, sự xuất sắc của cô với cây đàn piano đã được ghi nhận bởi những người khổng lồ âm nhạc trong ngày. Cả Franz Schubert và Frédéric Chopin đều bị ấn tượng bởi cách chơi của cô ấy. Ngoài khả năng chơi đàn, Clara còn thể hiện tài năng sáng tác thực sự và gần như chắc chắn sẽ trở thành nhà soạn nhạc hàng đầu trong thời đại của cô ấy nếu những biến cố trong cuộc sống sau này của cô ấy không thể kéo cô ấy rời khỏi việc luyện tập.

Bất chấp sự chênh lệch về tuổi tác, Clara vẫn thân thiết với Robert Schumann trong suốt thập kỷ kể từ lần gặp đầu tiên của họ, và khi cô tròn 18 tuổi, anh đã cầu hôn.

Có vô số suy đoán về việc cuộc hôn nhân của họ và vai trò của cô ấy có ảnh hưởng gì đến tiềm năng âm nhạc của cô ấy, nhưng người ta thường chấp nhận rằng, mặc dù cô ấy sẽ vẫn là nhân vật phụ nữ có ảnh hưởng nhất trong âm nhạc cổ điển trong suốt cuộc đời mình và trong nhiều thập kỷ tới đến sau nó, cuối cùng cô ấy đã bị bóp nghẹt bởi những yêu cầu của liên minh của họ. Trong khi Robert Schumann sẽ đi vào lịch sử với tư cách là một trong những nhà soạn nhạc nổi bật nhất trong thời đại của mình, sức khỏe tinh thần không tốt của ông (mà sau này xấu đi đáng kể trong cuộc sống) sẽ chứng minh mối bận tâm thường xuyên của Clara cho đến khi ông qua đời vào năm 1856. Vai trò của Clara trong cuộc hôn nhân của họ trong khi ông còn sống phần lớn là một người giữ nhà và là mẹ của tám đứa con của họ, nhưng bà cũng đóng một vai trò quan trọng trong sự sung túc tài chính của họ, biểu diễn các buổi hòa nhạc kiếm tiền và quản lý các vấn đề tài chính của họ.

Tuy nhiên, bất chấp tất cả những điều này, cô ấy vẫn cố gắng tạo ra một cuộc đời âm nhạc phong phú ngập tràn trong một số sự phát triển và tính cách đáng chú ý nhất thời bấy giờ. Ngoài việc đánh giá cao các tác phẩm của chồng mình, bà còn hòa nhập và trình diễn các tác phẩm của nhiều người cùng thời với ông, bao gồm Chopin, Felix Mendelssohn và Johannes Brahms. Bản thân Brahms đã đóng một vai trò quan trọng trong cuộc sống của cô, và là một đồng minh vững chắc trong những năm tháng khó khăn vì bệnh tâm thần của Robert Schumann. Sau cái chết của Robert, Clara đã có thể dành nhiều thời gian hơn cho việc lưu diễn và biểu diễn, điều mà cô thường làm với người bạn suốt đời và nghệ sĩ violin điêu luyện Joseph Joachim. Năm 1878, Clara nhận lời làm giáo viên dạy piano tại Nhạc viện Hoch ở Frankfurt, và thành lập một dòng sư phạm piano thực sự.

Về nhiều mặt, cuộc đời của Clara Schumann là mẫu mực cho cuộc đời của nhiều nữ nhạc sĩ trong suốt nhiều thế kỷ. Có khó khăn và đấu tranh, nhưng cũng có thành công và thành tựu. Có một cuộc chiến liên tục chống lại các quy ước xuống cấp của hiện trạng, cùng với ý chí không thể vượt qua để thể hiện và tạo ra những tác phẩm tuyệt vời của con người. Đây là những sự phân đôi đối kháng mà phụ nữ sẽ phải đối mặt trong nhiều thập kỷ tới, và ngay cả ở giai đoạn đầu này, họ đã có một hình mẫu đáng gờm để nhìn lại.

Ngoài Clara Schumann, giữa và cuối thế kỷ 19 chứng kiến ​​sự trỗi dậy của thứ có thể được coi là làn sóng đầu tiên của những nghệ sĩ piano nữ được công nhận rộng rãi. Những người phụ nữ này sẽ tạo tiền đề cho những người học piano cổ điển trong hàng trăm năm tiếp theo, cả nam và nữ, và sẽ để lại dấu ấn có ảnh hưởng mạnh mẽ đến lịch sử âm nhạc cổ điển sau này.